Grand Trail des Tours

Le Grand Trail des Tours, c'est 48 km de trail depuis la mystérieuse Xaintrie jusqu'à Argentat. Les paysages et les lieux parcourus sont époustouflants. Un peu plus de 1 900 mètre de dénivelé positif, des ruines , des chateaux, une église cachée dans les falaises, des singles, des forêts, des gués et même une traversée de la Dordogne en gabarot (une petite barque typique de la région). Attention, vous pouvez même participer à la compétition en équipe !

On embarque à 8 h dans un des bus affrétés par l’organisation, et c’est parti pour 30 mn de trajet au son de la play-list rock’n’roll fournie par le X Trail !

Nous arrivons enfin à 8h40 à Saint Bonnet Les Tours de Merle, village de 40 habitants (et 50 bénévoles ! incompréhensible…). Petit échauffement, et la désormais habituelle « cérémonie » voulue par Thierry Breuil : on fait l’appel et la présentation de toutes les équipes inscrites sur le X Trail Team !

9 h : seconde coutume déjà ! Monsieur le Maire donne le départ en abaissant le drapeau… de l’ Occitanie ! Signal de l’entrée immédiate dans la portion « magique » du Grand Trail des Tours : la section St Bonnet-Tours de Carbonnières-Tours de Merle-St Geniez ! 20 km d’ambiance mystérieuse et médiévale dont on va se rappeler. On attaque par 1 km de descente à la sortie de St Bonnet, sur un tout petit single en sous-bois. Puis 1 km de plat avant une portion très vallonnée… et plutôt montante ! (+ 150) qui nous amène aux alentours des tours de Carbonnières. 1 km de descente magnifique et ultra-technique et on atteint les tours et le 1er point d’eau (km 9), dans un site incroyable, entre village hanté et tours médiévales.

Ce n’est pourtant pas le moment de flâner car on part pour 8 km sans grosses dénivelée certes, mais sur de la toute petite sente en bord de torrent ! C’est le fameux « sentier Merlin » qui relie Tours de Carbonnières et Tours de Merle. 5 km en bord de la Bedaine puis de la Maronne, avec quand même quelques belles pétées dans les pierriers et des points de vue magiques sur les gorges de la Maronne. On arrive au pont de Merle, 300 m de route puis une toute petite descente et le choc ! On pénètre d’un coup dans la citadelle de Merle qui vous saute presque au visage au détour d’un virage. 500 mètres de pure magie entre sentiers et escaliers au cœur des tours, avant de descendre vers la Maronne et le ravitaillement n° 1 au km 14.

On traverse la Maronne à gué sur une digue noyée sécurisée par une main-courante, et on repart rive gauche désormais sur une minuscule trace en bord de Maronne. Pas de montée, un cadre naturel incroyable de beauté… mais pas de repos pour autant car ces 2 bornes restent ultra-techniques entre rochers et pierriers. On atteint la centrale électrique de Saint Geniez en fond de vallée, en se doutant que le pire est à craindre… et on a raison ! 3 bornes de montée (+ 300), d’abord très dure puis un peu plus adoucie, dans les forêts de sapins et de hêtres, avant d’atteindre Nalou puis Soult, au km 18.

Place maintenant au plateau de la Xaintrie Corrézienne : 10 km de sentiers roulants, entre sous-bois et prairie qui nous amènent jusqu’à Servières le Château (km 28 et ravito 2). On traverse le village, et on attaque une belle, longue et très technique descente qui casse les pattes. Passage par l’incroyable chapelle Notre Dame du Roc, lovée dans les falaises d’escalade, avant une nouvelle descente "droit dans la pente". On traverse ensuite la Glane sur un petit pont en ferraille avant d'attaquer la nouveauté 2018 du 48 bornes ! Cette fois, on remonte dans le vallon opposé. 3 km de montée… et 300 m de D+ ! Encore du single au départ avec une vue magnifique sur le barrage du Chastang avant d’arriver au village de Vialette (point d’eau). S’en suivent 2 km de descente magnifique et technique dans les landes et les pierriers, 500 m de single plat le long de la Dordogne… et on arrive à la désormais fameuse traversée en gabarot (barque en bois traditionnelle de la Dordogne), pour nous amener coté opposé sur la rive droite de la Dordogne. Là, nous attendent les 12 derniers km du X Trail Dordogne, les plus durs selon beaucoup de trailers !

A peine accosté en face, on attaque l'autre nouveauté 2018 : la montée de la via ferrata Dordogne. 1 km de sentier bâti dans les éboulis et les rochers, des barrières en bois, des câbles, des points de vue hallucinants... et 250 m de D+ avalés à grand peine malgré la beauté du site… On atteint enfin St Martial Entraygues (ravito n° 3 et km 38). On récupère en profitant de la vue, et on redémarre pour 2 bornes de descente roulante puis très technique vers la vallée du Doustre. A peine atteint le fond de vallée, on continue les montagnes russes corréziennes ( !), avec 2 bornes de montée, puis 2 de descente, puis 3 de montée… Le tout sur des touts petits sentiers à peine visibles entre cabanes, murets et forêts centenaires. Au total quelques 500 m de dénivelées positives de plus avant de surplomber enfin Argentat, et d’attaquer l’ultime descente par le sentier des crêtes. Cette fois, on arrive directement au stade de rugby, et on est immensément heureux d’éviter les habituels 2 derniers km en berge puis centre-ville ! On passe enfin sous l’arche d’arrivée, après 48 km et 1900 m de D+ !

Profil Grand Trail des Tours - 48 km 1900 D+